Sharh al-Habeer in ‘Uloom al-Qur’an | Part 3: How many Sciences?

Basmalah

This is a continuation of Sh. Waleed Edrees al-Meneesey’s explanation of Sh. Su’ood al-Shuraym’s (the Imam of Masjid al-Haram) treatise on ‘Uloom al-Qur’an, presented here for the first time in both English and Arabic.

Part 1 | Part 2

وهكذا الأحوال في القرآن     وكيف ذا الأداء باللسان
And thus are the matters of the Qur’an
And how it is to be recited by the tongue…

أحوال القرآن الكريم يعني من جهة الناسخ والمنسوخ، ومن جهة المكي والمدني، ومن جهة ما نزل في الحضر، وما نزل في السفر، وما يسمى الحضري والسفري والليلي والنهاري، وكل ما يتعلق بأحوال القرآن الكريم.

“Matters of the Qur’an,” meaning from the perspective of its abrogating and abrogated verses, the Makki and Madani verses, what was revealed in residence and while traveling, and what is called الحضري  – السفري – الليلي النهاري (referring to those verses revealed while in residence, while traveling, revealed at night or during the day, respectively).

وهكذا الأحوال في القرآن     وكيف ذا الأداء باللسان
And thus are the matters of the Qur’an
And how it is to be recited by the tongue…

كيف نؤدي القرآن الكريم بألسنتنا، الذي هو ما يتعلق بقراءات القرآن الكريم وتفسير الأحرف السبعة وكذا.

Meaning, how do we recite the Qur’an with our tongues, which is related to the Qiraa’at of the Noble Qur’an and explanation of the 7 Ahruf, etc.

والنطق والكتابة المراد   والجمع والترتيب ثم زادوا
The pronunciation, intended writing
The collection, organization, and then they increased

والمراد بالأداء هنا النطق والكتابة يعني العلوم المتعلقة برسم القرآن الكريم كيف يرسم القرآن الكريم في المصاحف وكيف ينطق به ويتلى وما يتعلق بجمع القرآن، وكيفية جمعه، والترتيب ما يتعلق بترتيب القرآن الكريم فكل هذا مما يدخل في تعريف علوم القرآن.

And what is meant by أداء (recitation, execution, reading, etc.) here is the pronunciation and writing, meaning the sciences related to the script of the Noble Qur’an, how it was written in the Masahif, how this is pronounced and recited, how it was gathered, and the order (of its chapters and verses).  Therefore, whatever relates to the collection of the Qur’an (into one book), the manner of its collection, and its order, and whatever relates to the order of the Qur’an, all of this is included in the definition of the Sciences of Qur’an.

ثم ذكر كلام ابن العربي فنرجع إليه، فابن العربي يقول: إن علوم القرآن سبعة وسبعون ألفا وأربعمائة وخمسون علما، وسيأتي إن شاء الله الكلام على هذا الذي قاله ابن العربي رحمه الله.

Then he mentioned the words of Ibn al-‘Arabi, which we will come back to, so Ibn al-‘Arabi says:

Verily, the Sciences of the Qur’an are comprised of 77,450 sciences.

If Allah wills, the explanation of this statement by Ibn al-‘Arabi, may Allah have mercy upon him, will follow shortly.

كنا قد ذكرنا مبادئ علوم القرآن فذكرنا منها التعريف الذي هو الحد، ومن مبادئ علوم القرآن أيضا موضوع علوم القرآن، فموضوع علوم القرآن هو القرآن الكريم من حيث نزوله وجمعه ومكيه ومدنيه ورسمه وقصصه وأمثاله وناسخه ومنسوخه، فهذا هو موضوع علوم القرآن.

We had mentioned the principles of the Sciences of Qur’an and began with its definition which is its limit or degree.  From the principles of the Sciences of Qur’an also is its subject matter which is the Qur’an itself, with regard to its revelation, collection, the Makkan and Madinan verses, its script, its stories, parables, and abrogating and abrogated verses; this is all the subject matter of the Sciences of the Qur’an.

أما ثمرة تعلم علوم القرآن الكريم فمنها المساعدة على فهم القرآن الكريم فهما صحيحا لأن من علوم القرآن مثلا معرفة المكي والمدني والناسخ والمنسوخ فكل هذا يساعد على فهم معاني الآيات الكريمة، إذا عرفت أن هذه السورة نزلت بمكة فهذا يساعدك على فهم الظروف التي تنطبق عليها هذه الآيات الكريمة وحال المخاطبين بهذه الآيات فهذا يساعد على فهمها.

As for the fruits of learning the Sciences of the Qur’an, then of them is the assistance in understanding the Qur’an correctly, because of its sciences is knowing the Makki and Madani, abrogating and abrogated verses and all of this assist in understanding the meanings of the verses.  If you know that this chapter was revealed in Makkah, then this will help you understand the circumstances corresponding to it and the state of those being addressed by these verses.

ومثلا إذا عرفت أن هذه الآية منسوخة أنه لا يعمل بها أو أن هذه الآية ناسخة فتكون مقدمة على الآية المنسوخة في العمل، فإذًا أول فائدة أن علوم القرآن علم يساعد على فهم القرآن الكريم وتدبره، والفائدة الثانية هي الدفاع عن القرآن الكريم ورد شبهات المغرضين حول القرآن الكريم.

And for example, if you knew that this verse is abrogated, that it is not acted upon, or that this verse is an abrogating verse, then this verse is acted upon over the abrogated one.  Therefore, the first benefit of the Sciences of the Qur’an is knowledge that will help in understanding the Qur’an and contemplating over it.  And the second benefit is defending the Qur’an from doubts and claims made by those who are biased and partial.

فإنه يلاحظ أن من المنافذ الكبيرة التي نفذ منها أعداء الإسلام للطعن في الإسلام ومهاجمة الإسلام هو عن طريق استغلال جهل المسلمين بعلوم القرآن فتجد أن المستشرقين من أكثر من ألف كتبا في علوم القرآن، وذلك ليس حبا في القرآن ولا عناية بالقرآن وإنما من أجل تشكيك المسلمين في القرآن الكريم فبدءوا يكتبون كتبا حول كيفية جمع القرآن الكريم، ولماذا تعددت قراءات القرآن الكريم ويشككون الناس في دينهم ويحاولون أن يجدوا مطعنا يطعنون من خلاله في القرآن الكريم من جهة النزول أو الجمع أو الترتيب والمكي والمدني وسمات القرآن المكي والمدني، ويستغلون جهل المسلمين بعلوم القرآن حتى يطعنوا في القرآن الكريم.

One of the outlets from which the enemies of Islam penetrate through in order to contest, criticize and attack Islam is through exploitation of the ignorance of the Muslims of the Sciences of the Qur’an.  You will find the Orientalists are the ones who have authored the most works on the Sciences of the Qur’an, and this is not due to their love or care for the Qur’an; it is only for the sake of stirring up doubts of Muslims regarding it.  They began writing books about the manner in which the Qur’an was gathered together [into one book], and why there are numerous recitations.  They caused skepticism and doubts among the people with regard to their religion and tried to find any way to defame the Qur’an with regard to its revelation, collecting, organization, its Makki and Madani verses, its Makki and Madani attributes, exploiting the ignorance of the Muslims regarding the Sciences of the Qur’an until they have defamed the Qur’an.

ومن فوائد دراسة علوم القرآن أنها تكسب المسلم تعظيما لكتاب الله تعالى وتعلقا به وتقديرا لجهود أمة الإسلام في العناية بكتاب ربها سبحانه وتعالى، يعني إذا درست علوم القرآن ستكتشف أن كل علم من هذه العلوم الكثيرة جدا قد كتبت فيه كتب وألفت فيه مؤلفات، وتخصص فيه علماء وأفنوا أعمارهم في الإحاطة بهذه الأمور بالمكي والمدني وأسباب نزول القرآن الكريم.

And of the benefits of studying the Sciences of the Qur’an is that it causes the Muslim to realize the magnificence of the Qur’an, strengthens his connection to it, increases his appreciation of the Ummah of Islam in caring for the book of their Lord, Most High; meaning, if you study the Sciences of the Qur’an, you will discover that many works were authored regarding every science from among the many sciences of the Qur’an, and many scholars specialized in it, spending their lives studying matters related to the Makki and Madani verses and reasons behind the revelation of the Qur’an.

ومثلا من علوم القرآن بيان مبهمات القرآن، كل موضع في القرآن مثلا فيه وقال رجل فنتساءل: ما اسم هذا الرجل؟ أو امرأة، ما اسم هذه المرأة؟ أو قرية، ما اسم هذه القرية؟ فيبحثون في هذه المبهمات ويعينونها وكذا، يعني تخصصات كثيرة وعلوم عديدة تخصص فيها علماء وأفنوا فيها أعمارهم في قراءات القرآن، وفي رسم القرآن الكريم كيف يرسم القرآن الكريم، فالقرآن له رسم خاص ليس الرسم المعتاد الإملائي الذي تكتب به الكتب وإنما له قواعد خاصة في رسمه وكتابته، ويتخصص فيها أهلها ويتقنونها لضبط الكتابة حتى تكون مطابقة تماما لكتابة الصحابة رضي الله عنهم وأرضاهم للقرآن الكريم.

 For example, from the Sciences of the Qur’an is clarifying its ambiguity, such as every place where it says, “And a man said…” we ask, “What was the name of this man?” or woman, “What was the name of this woman?”  or village, “What was the name of this village?”  So they would research these ambiguities and identify them, etc.  Meaning, there are many areas of specialization and many sciences that the scholars spent their lives specializing in with regard to the recitations of the Qur’an, the script of the Qur’an, how it was written.  This is because the Qur’an has a specific type of script, unlike the script used to write books, consisting of very specific rules, and those who are qualified, specialize in it and perfect it until it conforms to the writing of the Qur’an done by the Companions, may Allah be pleased with them and make them pleased.

فتعرف من خلال دراسة هذا العلم أو هذه المادة أن علماء الإسلام قد اعتنوا عناية كبيرة بهذا القرآن الكريم فتزداد تعظيما وتعلقا بهذا الكتاب.

So you will know through your studies of this science or this subject, that the scholars of Islam took great care of the Qur’an, which will increase your ennoblement and connection to this book.

ومن جهة فضل علوم القرآن ففضلها أنها داخلة في قول النبي صلى الله عليه وسلم: «خَيْرُكُمْ مَنْ تَعَلَّمَ الْقُرْآنَ وَعَلَّمَهُ» فهي من أسباب الخيرية لأن النبي صلى الله عليه وسلم قال: «خَيْرُكُمْ مَنْ تَعَلَّمَ الْقُرْآنَ وَعَلَّمَهُ» ومما يدخل في تعلم القرآن وتعليمه تعلم علوم القرآن وتعليم علوم القرآن لأنها علوم خادمة للقرآن الكريم، وفضل العلم أو شرف العلم بشرف المعلوم، وهذا من القواعد، وعلوم القرآن علم يتعلق بأشرف معلوم وهو القرآن الكريم الذي هو كلام الله تعالى فبالتالي هو علم شريف لتعلقه بخير كلام وهو كلام الله سبحانه وتعالى.

From the perspective of the virtue of the sciences of the Qur’an, then it comes under the saying of the Prophet صلى الله عليه وسلم:

خيركم من تعلم القرآن وعلمه

The best of you are those who learn the Qur’an and teach it.

Therefore, it is one of the causes of benevolence because the Prophet صلى الله عليه وسلم said this and what is included in the learning of the Qur’an and its teaching is the study of the Sciences of the Qur’an and teaching it, for this also serves the Qur’an.  And the virtue or nobility of a science is realized from the nobility of what is made known, and this is from the principles.  The Sciences of the Qur’an are related to the most noble of that which is known, and that is the noble Qur’an which is the speech of Allah, Most High.  And thus, it is a noble science by virtue of its relation to the best of speech, and that is the speech of Allah, may He be glorified, Most High.

وبالنسبة لاسم هذا العلم فيسمى علوم القرآن، ويسمى أيضا أصول التفسير أو قواعد التفسير، لذلك فالمؤلف هنا جمع بين هذين الاسمين في قوله: النظم الحبير في علوم القرآن وأصول التفسير، وأصول التفسير هي في حقيقتها اسم آخر لعلوم القرآن، وبعض كتب علوم القرآن كتبها مؤلفوها تحت هذا الاسم، أصول التفسير أو قواعد التفسير أو علوم التفسير.

With regard to the name of this science, then it is called the Sciences of the Qur’an, and it is also called the Origins of Tafseer, or Principles of Tafseer.   For this reason, the author has combined between these two names in the title of this work: النظم الحبير in the Sciences of the Qur’an and Origins of Tafseer.  And the Origins of Tafseer is, in reality, the other name for the Sciences of the Qur’an and some books refer to it by this name: the Origins, Principles of Tafseer or the Sciences of Tafseer.

وبالنسبة لحكم تعلم علوم القرآن أنه فرض من فروض الكفايات التي يجب أن يقوم بها طائفة من المسلمين فإذا قام بها البعض سقط الإثم عن الباقين.

With regard to the ruling of learning the Sciences of the Qur’an, then it is general obligation that should be fulfilled by a group from the Muslims.  If it is fulfilled by some, then the rest of the community is not sinful for not fulfilling it.

هنا المؤلف ذكر كلام القاضي أبي بكر بن العربي رحمه الله تعالى وهذا الكلام ذكره القاضي أبو بكر بن العربي رحمه الله في كتاب له اسمه قانون التأويل.

Here, the author has mentioned the speech of al-Qaadhi Abu Bakr ibn al-‘Arabi, may Allah have mercy upon him, and this statement (“Verily, the Sciences of the Qur’an are comprised of 77,450 sciences.”) was mentioned by him in his book called قانون التأويل.

طبعا جدير بالذكر هنا أن هناك فرقا شاسعا كبيرا بين ابن عربي المكي الطائي فهذا كان رجلا زنديقا ضالا فقد كفره كثير من الأئمة والعياذ بالله تعالى الذي هو ابن عربي النكرة فقالوا: هو نكرة واسمه نكرة مثله، والآخر هو العالم الجليل الذي هو القاضي أبو بكر بن العربي المالكي المعرفة الذي هو معرف بأل هذا، وهذا هو الذي معنا، وهو عالم من علماء السنة ورجل من أهل الخير، وفيه طبعا أشعرية يسيرة، ولكنه من علماء السنة ومن علماء المسلمين، وهو المقصود هنا في كلامنا، وكان من علماء المذهب المالكي رحمه الله.

Of course, it should be mentioned that there is a vast difference between Ibn ‘Arabi al-Makki al-Ta’i and the other who is a great scholar, al-Qaadhi Abu Bakr bin al-‘Arabi al-Maliki.  The former (Ibn ‘Arabi, without “al”) was an irreligious and misguided man who was declared a disbeliever by many of the scholars, and refuge is sought with Allah, Most High, and whose name is Ibn ‘Arabi (without “al”), the indefinite, so they said, “His name is indefinite just as he is indefinite.”  As for the other, whose name is made definite, known by the definite article “al”, Abu Bakr bin al-‘Arabi, then he was a scholar from the scholars of the Sunnah, a man of great good.  Even though he contributed to the spread of the ‘Ash’ari ideology, he is one of the scholars of the Sunnah, among the scholars of the Muslims and a scholar of the Maliki school of jurisprudence.  He is the one being referred to here.

قال القاضي أبو بكر بن العربي المالكي رحمه الله في كتابه: قانون التأويل: «علوم القرآن خمسون علما وأربعمائة علم وسبعة آلاف علم وسبعون ألف علم على عدد كلم القرآن مضروبة في أربعة». فمن ضمن علوم القرآن عد آي القرآن وعد كلمات القرآن وعدد حروف القرآن فهو قال: إن عدد كلمات القرآن اضربها في أربعة تعلم عدد علوم القرآن، يعني قال: إن كل كلمة من كلمات القرآن يستنبط منها أربعة علوم فصير هذه عدد علوم القرآن.

al-Qaadhi Abu Bakr bin al-‘Arabi al-Maliki, may Allah have mercy upon him said in his book, قانون التأويل:

The Sciences of the Qur’an consists of 77,450 sciences according to the number of words in the Qur’an multiplied by four.

So included in the Sciences of the Qur’an are the number of verses, words and letters; so he says that the number of words of the Qur’an, when multiplied by four, will give you the number of the Sciences of the Qur’an.  Meaning, four sciences are derived from every word of the Qur’an, and this number becomes the number of Sciences of the Qur’an.

قال: «إذ لكل كلمة ظهر وبطن وحد ومطلع» فهذه أربعة أقسام لكل كلمة من الكلمات فإذًا هذه علوم القرآن، فكل كلمة سنأخذ ظهرها علم وبطنها علم وحدها علم ومطلعها علم.

He says:

Since for every word, there is an apparent meaning, a hidden meaning, a limit and an onset.

These are four parts for every word.  Therefore, for every word, we consider its apparent meaning as one science, its hidden meaning another science, its limit another science, and its starting point a science.

في الحقيقة موضوع الظهر والبطن والحد والمطلع وكذا ورد فيه أحاديث ضعيفة، وأحاديث موضوعة، وفي بعضها: لكل آية من آيات القرآن الكريم ظهر وبطن وحد ومطلع، لكنها أحاديث كما ذكرنا بعضها ضعيف وبعضها موضوع، وهناك تفسيرات لها منها. وقولهم: قال ابن الأثير: «ظهره لفظه أو ما ظهر تأويله أو تلاوته».

In reality, this topic of the apparent, hidden meanings, the limits and beginnings of words, etc., has been mentioned by some weak and fabricated narrations.  Some of them mention that for every verse of the Qur’an there is an apparent meaning, a hidden meaning, a limit and a beginning, but these narrations, as we mentioned, are weak, fabricated, and there are commentaries derived from them.  Their statement, “Ibn al-‘Atheer said, ‘Its apparent is its word, its interpretation or its recitation.'”

فإذًا الظهر هنا له ثلاثة معان إما أن يأتي بمعنى اللفظ أو التلاوة أو ما ظهر تفسيره، ما كان تفسيره ظاهرا، والبطن هو المعنى أو ما بطن تفسيره، والحد هو المنع ومعناه لكل كلمة حدٌ يعني حد من حدود الله يعني ما منع الله عباده من تعديه فكل كلمة هي حد من حدود الله يعني تمنع المسلم من تعدي شيء معين، تحد للمسلم حدا وتمنعه من تجاوزه أو يتخطاه، بمعنى أنه فيها حكم من أحكام الله تعالى.

Therefore, the apparent here has three meanings: either it comes with the meaning of word, its recitation, or what is apparent from its interpretation, as long as that is apparent.  And what is hidden could be its meaning or its interpretation.  The limit is “prevention”, and it means that every word has a limit, meaning whatever Allah has prevented His slaves from transgressing.  Therefore, for every word, there is a limit from the limits of Allah which prevent a Muslim from transgressing a certain thing.  This means it contains a ruling from the laws of Allah, Most High.

والمطلع قالوا: موضع اطلاع من القرآن الكريم، وهناك تفسيرات أخرى للمطلع بعضهم فقالوا: المطلع هو المصعد أو الموضع الذي يطلع عليه بالترقي، فمطلع الظاهر التمرن في فنون العربية ومطلع الباطن أن الإنسان يصفي نفسه ويعمل بمقتضى القرآن النفس، يعني تزكية النفس وتصفيتها والعمل بمقتضى القرآن الكريم ورياضة النفس، وقالوا: إن هناك مطلعا للظاهر ومطلعا للباطن، ومطلع الظاهر هو التمرن في فنون العربية حتى يستطيع أن يتقن الظاهر ومطلع الباطن الكلمة هو تصفية النفس والرياضة والعمل بمقتضى ذلك.

 As for the “beginning” or “onset” of a word, they said that it is to do with examining the Qur’an and there are other interpretations such as their statement that the beginning or onset of a word is the topic or subject that is brought forth from it.  Therefore, the apparent meaning is training and practice in Arabic language arts, and the more hidden meaning is that a person cleanses his soul and acts according to the Qur’an, meaning purification and cleansing of the soul, acting upon the injunctions of the noble Qur’an and training the soul.

لكن في الحقيقة هذا الكلام فيه شيء من المبالغة أو التكلف لأن كلمات القرآن الكريم تتكرر والقرآن الكريم فيه تكرار لغرض التذكير والإفادة، ثم إن الكلمة بمجردها لا يستنبط منها علم كامل وإنما العلم يستنبط من ضم كلمات بعضها إلى بعض، يعني يمكن أن نضم كلمات بعضها إلى بعض حتى نستخرج منها علما من علوم القرآن الكريم، لكن كون كل كلمة على حدة تخرج منها أربعة علوم فهذا فيه شيء من المبالغة.

However, in reality, there is some exaggeration and dissimulation in this statement because the words of the noble Qur’an repeat, and the noble Qur’an contains repetition for the purpose of conveying reminders and benefit.  And then in addition to that, a word by itself does not convey the complete knowledge of a thing, but rather knowledge is contained in words connected to each other.  Meaning, it’s possible we can connect words together until we can derive knowledge from them for the Sciences of the noble Qur’an.  However, that each word by itself can derive four sciences, then there is some exaggeration here.

ولذلك هناك أقوال أخرى في مسألة عدد علوم القرآن، فالإمام الشافعي رحمه الله ذكر في مجلس من مجالس هارون الرشيد كان يجلس فيه فذكر أن علوم القرآن ثلاثة وستون نوعا، وهذا في الحقيقة كلام منطقي، فنعد منها مثلا الناسخ والمنسوخ والمكي والمدني، أسباب نزول القرآن، وهكذا، فمن الممكن أن نعد ثلاثة وستين نوعا من الأنواع الأساسية، وقال بعض العلماء ومنهم ابن العربي: «إن أم علوم القرآن أو أساس علوم القرآن ثلاثة: توحيد وتذكير وأحكام» وابن جرير الطبري يقول: «توحيد وأخبار وديانات، وسورة الإخلاص تعدل ثلث القرآن لأنها تشتمل على التوحيد الذي هو أحد العلوم الثلاثة الرئيسية».

For this reason, there are other statements regarding the number of the Sciences of the Qur’an, for Imam al-Shafi’ee, may Allah have mercy upon him mentioned that while attending one of the assemblies of Haroon al-Rasheed, he mentioned that the Sciences of Qur’an are 63 kinds, and in reality, this statement is derived from logic because we would consider, for example, the abrogating and abrogated verses, the Makki and Madani verses, the reasons behind revelation, etc.  So it’s possible to count 63 foundational types of sciences.  And some scholars, among them Ibn al-‘Arabi that:

The mother of the sciences of Qur’an or its foundation is in three things:  the oneness of Allah, giving reminders, and rulings.

Ibn Jarir al-Tabari says:

The oneness of Allah, news, and religion and Surat al-Ikhlas is equal to one-third of the Qur’an because it speaks about the oneness of Allah, which is one of the three foundational sciences.

القصد أن هناك تقسيمات متعددة لعلوم القرآن.

The point is that there are many divisions of the Sciences of the Qur’an.

Leave a Reply

Basic HTML is allowed. Your email address will not be published.

Subscribe to this comment feed via RSS

Follow

Get every new post delivered to your Inbox

Join other followers: